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《一课经济学》对政府支出的评论  

2009-10-22 22:14:21|  分类: 推荐 |  标签: |举报 |字号 订阅

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      今天第三季度的经济数据出台,前三季度中国的GDP的增长率达到了7.7%,大家都对今年保八的指标很有信心,不过当前的中国经济就像是一个被打了激素的病人一样你无法按现在的情况判断未来是康复还是更加的恶化。经典的《一课经济学》对政府支出有非常经典的评述,看完之后相信你以后再看到新闻报道说政府出手几万亿资金进行投资之后就不会那么开心了,在这里摘录一段:
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当今世上,没有哪种信仰能比民众对政府支出抱有的信仰更持久、更具影响
力。各国民众都在仰仗政府支出这剂灵丹妙药,坚信它能包治所有的经济弊病。
民间产业不景气吗?我们就靠政府支出去拉动产业经济。出现失业问题了吗?这
显然也是“私人购买力不足”造成的。开出的药方明摆着还是政府支出。总之,唯一
的解决之道就是政府花掉足够多的钱去补齐“不足”。

无数的文献基于这一谬论,与其他荒唐的说法相互支撑,并使之成为盘根错
节的谬论网的一部分。我们还无法在本章解析整个谬论网,不过,我们能在这里
剖析孕育其他许多无稽之谈的谬论之母,也就是该谬论网的主干。谬论网的分支
留在后面的章节去解析。

除了大自然有限的免费恩赐之外,我们取得任何东西都是要付出代价的。这
个世界上所谓的经济学家有的是,这些人个个都有享用“免费午餐”的种种办法。他
们说,政府根本不用收税都能有花不完的钱;政府可以无限累积债务,根本不用
偿还,因为“钱是我们欠自己的”。后面我们还会再来剖析这类奇谈怪论,但这里必
须无情地指出,过去做的这种美梦总是以国家财政破产或者通货膨胀飙升而告
终。我们必须认识到:政府所有的支出最后都必须靠纳税人来埋单;通货膨胀本
身只是税收的一种表现形式,并且是极其有害的形式。

对于政府推行长期借款和通货膨胀政策这类谬论网,让我们稍后再讨论。这
里我们要强调的是这样一种基本观点,那就是:“政府即将或者最终要支出的每一
块钱,都必须通过征税来补偿”。一旦我们用这种方式来看问题,所谓政府支出造
就的“丰功伟绩”,就不再那么风光了。

一定数额的公共开支对执行基本的政府职能是必要的。一定数量的公共设施
建设,如街道、桥梁、隧道、军营、海军基地、议会大厦、警察局和消防队,是
提供基本的公共服务所必需的。社会对这些公共建设本身有需要,需要就是其存
在的理由。我要讨论的不是这方面的实际建设,而是将公共建设当做一种手段,
用以“提供就业”,或者创造出民间无法创造的新财富这类公共工程。

假设要建一座桥,如果它能满足民众的实际需要,缓解难以克服的交通或运输
问题,民众不会闹意见。换句话说,如果对纳税人觉得把钱投在这里,比不收税而
让他们自己消费更有价值,那么兴建这样的桥梁就没有什么问题。但如果是为了
“提高就业机会”而建桥,那就成另外一回事了。当提供就业机会成了目的之后,有
无兴建桥梁的实际需要就会成为次要问题。这时,政府必须无中生有,发明各种
“公共建设计划”。他们不再只考虑哪里必须建桥,而是开始自问自答:桥可以建在
哪里。政府能够找到诸多借口来自圆其说,说为什么需要再建一座桥,把浦东和
浦西连接起来。并且,工程很快就会上马,那些对建桥的必要性提出质疑的人,则
会被认为是碍手碍脚和不识时务。

关于建桥,一般有两个论调。其一主要发生在造桥之前,另一个主要流传于
完工之后。第一个论调指出,造桥能够提供就业机会,比如说,一年可以提供
500个工作机会。这其中的暗示是,不建这座桥,就不会有这些工作机会。
这仅是眼前的结果而已。如果我们学会进一步去看背后的结果,也就是说,
不只是关注那些政府工程的直接受益者,还要同时考虑那些间接受到影响的人,
我们的认识就会迥然不同。没错,造桥工人可能会获得更多的工作机会,然而造桥
的钱却必须从税收中支出,造桥每花一块钱,就得向纳税人征一块钱的税。要是
建造这座桥得花1 000万美元,纳税人就得贡献出1 000万美元。他们本来可以用
这笔钱去购买他们各自急需的东西。

不难发现,造桥工程不过是使就业机会发生了转移而已。造桥工程每制造一
个用于公共建设上的工作机会,就必定会破坏掉一个用于私人领域的工作机会。
我们看得见桥梁工地上建设者们夜以继日,于是,政府支出能够创造就业机会的论
调变得活灵活现,令大多数人深信不疑。但有些东西我们是看不到的,为了建桥
它们就无法产生。这些看不到的东西,是从纳税人的口袋拿走 1 000万美元之后
而破坏掉的工作机会,一方面造桥工人在增加,另一方面汽车工人、电视机工人、
制衣工人、农民在越少。

桥终于建好了,不妨假定那是一座漂亮的大桥。第二个论调会说,这都得归
功于政府支出的神奇魔法。要是当初那些反对者得遂所愿,还会有这座跨江大桥
吗?若少了这座桥,这个城市当然不如现在发达。

主张政府支出的人靠这样的障眼法,轻而易举地说服了那些只顾眼前利益的
人。这两类人的眼睛里都只有那座桥。如果他们能学会既看直接的结果又看间接
的影响的话,那些原本可能产生而没有产生的东西便会呈现在他们的想象之中。
他们将看到没能盖起来的房子、没能生产出来的汽车和洗衣机、没能做出来的礼
服和外套、没能种出来和卖出去的粮食。要看到这些没有被创造出来的东西,得
靠某种想象力,可惜这正是许多人所缺乏的。我们也许意识到过这些不存在的东
西,但当我们每天上下班路过的桥梁时,我们的意识里便只有了桥梁。政府支出
的幻象,无非是通过牺牲其他的机会,把特定的财富创造出来而已。
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